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El ecosistema del Mar Menor se somete a estudio

El Gobierno regional, la Universidad de Murcia y la Politécnica de Cartagena han firmado un acuerdo para tratar los temas referentes al funcionamiento del ecosistema del Mar Menor. El IEO realizará un estudio oceanográfico integral que va a consistir en el desarrollo de cuatro campañas entre noviembre de 2016 y noviembre de 2017 que ayudarán a conocer mejor el Mar Menor.

El Mar Menor, una de las lagunas costeras más importantes del Mediterráneo, experimenta un avanzado proceso de eutrofización como consecuencia de “los continuos aportes de nutrientes procedentes del desarrollo de la actividad humana durante las últimas cuatro décadas, especialmente de la agricultura intensiva”. Las densidades de las poblaciones fitoplanctónicas y las concentraciones de pigmentos fotosintéticos “se han incrementado hasta niveles sin precedentes en la historia reciente del ecosistema lagunar, de forma que apenas está llegando luz a las comunidades de algas y plantas que hasta ahora dominaban los fondos del Mar menor”.

El IEO realizará un estudio oceanográfico integral, coordinado por el Centro Oceanográfico de Murcia, junto con investigadores de los centros oceanográficos de Canarias (oceanografía física), Málaga (oceanografía química) y Madrid (geología marina).

Se realizarán cuatro campañas cubriendo toda la variación estacional entre noviembre de 2016 y noviembre de 2017 en las que se van a estudiar a fondo el campo de corrientes de la laguna, el intercambio con el Mediterráneo y la tasa de renovación de la masa de agua, aspecto que afecta transversalmente a múltiples procesos ambientales, biológicos y ecológicos. También se va a realizar una batimetría en 3D de muy alta precisión, y una caracterización de los fondos, de los principales tipos de hábitats y de sus características sedimentarias y geológicas. Se estudiará además la variabilidad estacional, anual y decadal de los campos superficiales de temperatura y clorofila mediante comparación satelital.

En cada campaña se van a realizar muestras de la columna de agua a diferentes niveles de profundidad para analizar los principales procesos físicos, químicos y biológicos relevantes en la columna de agua en relación a los procesos de eutrofización, como la salinidad, temperatura, densidad, transmitancia, pH, alcalinidad, sistema de carbono (CO2, carbono inorgánico total), oxígeno (detección de procesos de anoxia), nutrientes inorgánicos y pigmentos fotosintéticos.

Para terminar se va a analizar la evolución de los procesos de evaporación-precipitación, los aportes hídricos continentales y la meteorología local (campos de vientos y presión atmosférica).

La primera de las campañas será a mediados de noviembre de esta año. Es la primera vez que se realiza este tipo de estudio oceanográfico en el Mar Menor y se espera obtener mucha información para poder dar con la solución

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